تجارب المال والأعمال

أمريكا تسحب الجسر المتحرك


افتح النشرة الإخبارية للعد التنازلي للانتخابات الأمريكية مجانًا

إن أميركا في سباق مع نفسها لمعرفة أي حزب قادر على تقليص العولمة بشكل أسرع. ويوم الثلاثاء، فرض جو بايدن تعريفات جمركية على مجموعة من السلع الصينية، بما في ذلك بنسبة 100 في المائة على السيارات الكهربائية. وقال دونالد ترامب إن هذا لا شيء، ووعد بفرض رسوم جمركية بنسبة 200% على السيارات الصينية، بالإضافة إلى 10% على جميع الواردات من كل مكان. بايدن لديه المزيد في المستقبل.

وبهذا المعدل من العطاءات، فإن الانفصال بين الولايات المتحدة والصين سوف يصبح ثابتاً على حجر من الحزبين الجمهوري والديمقراطي بحلول شهر نوفمبر/تشرين الثاني. سيكون الاختيار بين إتمام بايدن لطلاق منظم، أو قيام ترامب بذلك على قدم وساق فوضوية.

بطبيعة الحال، هناك ما هو على المحك في الانتخابات الأمريكية أكثر بكثير مما تبقى من قواعد التجارة العالمية. إذا ساعدت حرب بايدن التجارية على هزيمة ترامب في نوفمبر/تشرين الثاني، فإن الإدراك المتأخر سيحكم عليه بلطف. إن تكاليف فرض ضرائب جديدة على الطبقة المتوسطة في الولايات المتحدة وتأخير تحول أميركا إلى الطاقة الخضراء كانت لتتفوق عليها فوائد إنقاذ الديمقراطية الأميركية.

لكن السؤال مفتوح ما إذا كانت خطوة بايدن ستسجل في صناديق الاقتراع. وبما أن ترامب سوف يتفوق عليه في كل مرة، فقد يفضل بعض الناخبين الذهاب إلى الشيء الحقيقي. وفي عام 2019، انتقد بايدن الحرب التجارية التي يشنها ترامب مع الصين، لأنها أضرت بالمزارعين والمصنعين الأمريكيين. وقال بايدن: “من السهل حقاً أن تكون قاسياً عندما يمتص شخص آخر الألم”. وبعد مراجعة استمرت أربع سنوات، قال بايدن هذا الأسبوع إنه سيحتفظ بجميع الرسوم الجمركية التي فرضها ترامب على الصين وسيزيدها على غيرها.

وفي كلتا الحالتين فإن الاتجاه الذي ستسلكه أميركا ينذر بالسوء. وبسرعة أو بأخرى، أصبح الجمهوريون والديمقراطيون على حد سواء الآن يؤيدون سحب الجسر المتحرك العالمي. إن حجج بايدن المتعلقة بالاقتصاد وتغير المناخ تفشل في حد ذاتها. وقال إن جدار الحماية الذي أنشأه بايدن سيخلق ويدعم في النهاية “الآلاف من الوظائف النقابية”. لكن هذا سيفرض تكلفة على ملايين الوظائف القائمة التي تعتمد على مدخلات الصلب والألمنيوم الرخيصة في إنتاجها. وهذا من دون احتساب تكلفة الإجراءات الانتقامية المحتملة التي ستتخذها الصين، والتي ستستهدف الصادرات الأمريكية.

وكما علم بايدن في عام 2019 ولكن يبدو أنه نسي، فإن تكاليف التعريفات الجمركية يتحملها المستهلكون وليس المستوردون. أهداف بايدن الرئيسية هي الألواح الشمسية والبطاريات والمركبات الكهربائية الصينية. هذه هي السلع كثيفة رأس المال. وتشهد معدلات التوظيف في قطاع التصنيع تراجعاً في مختلف أنحاء العالم، بما في ذلك الصين ذاتها. ومن أجل تحقيق مكاسب رمزية تتمثل في حفنة من الوظائف القوية، يفرض بايدن ضريبة واسعة النطاق على الطبقة المتوسطة ويقوض القدرة التنافسية للولايات المتحدة.

ثم هناك الضربة التي تلقتها سياسته المتعلقة بتغير المناخ. لقد انخفضت تكلفة كافة أشكال الطاقة المتجددة بشكل كبير في العقد الماضي، ويرجع ذلك في المقام الأول إلى الصين. لقد تم شراء بعض المزايا التنافسية التي تتمتع بها الصين من خلال إعانات الدعم. أما الباقي فقد جاء بسبب المنافسة المحلية الشرسة وحجم السوق المحلية. إن أميركا تأخذ الصفحة الخاطئة من كتاب الصين. سيكون تأثير بايدن هو رفع الأسعار المحلية الأمريكية للمركبات الكهربائية والألواح الشمسية وغيرها من المدخلات الخضراء وتأخير تحول الطاقة في أمريكا. سيؤدي هذا أيضًا إلى إخراج أمريكا من أسواق التصدير. ستواصل الصين بيع سياراتها الكهربائية الرخيصة وإمدادات الطاقة المتجددة لبقية العالم.

ولم يقدم بايدن قائمة بالخطوات التي يجب على الصين اتخاذها للامتثال للقواعد الأمريكية. هذا لأنه لا توجد قواعد. فقد قامت الإدارات الأميركية المتعاقبة بتعطيل عمليات منظمة التجارة العالمية، التي كانت ستحكم على إعانات الدعم الصينية غير العادلة. ويدعم بايدن نفسه الطاقة الخضراء الأمريكية من خلال قانون خفض التضخم لعام 2022. والواقع أن البشرية ككل تستفيد من سباق الدعم الأخضر. ومن المؤسف أن أميركا لا تنفذ سياستها الصناعية كما تفعل الصين. بعد مرور عامين تقريبًا على إقرار قانون IRA، قامت الولايات المتحدة بتركيب سبع محطات شحن جديدة للمركبات الكهربائية فقط تغطي إجمالي 38 نقطة للسائقين. وهذا لن يكون كافيا لتغطية إحدى ضواحي لوكسمبورغ.

الدافع الآخر وراء سياسة الحماية الأمريكية هو الأمن القومي. وهذا ما يفسر ما يسمى “ساحة صغيرة، سياج مرتفع” الذي اقترحه بايدن، والذي يحظر تصدير أشباه الموصلات المتطورة والمعدات إلى الصين والتي يمكن استخدامها للأغراض العسكرية والمدنية. والسؤال المفتوح هو ما إذا كان هذا قد يؤدي إلى إبطاء التوسع العسكري الصيني أو تسريع تحولها المحلي إلى أعلى منحنى القيمة المضافة. لكن نظرية بايدن سليمة. ليس من المنطقي بيع التكنولوجيا العسكرية لعدو محتمل.

ولكن في مقابل ذلك هناك تكاليف الأمن القومي غير المحسوبة الناجمة عن التراجع عن العولمة. كانت المرة الأخيرة التي واجه فيها العالم تصاعد الشعبوية في ثلاثينيات القرن العشرين. وكان رد فعل أميركا الأولي هو جعل الأمور أسوأ. فقد أدى قانون سموت-هاولي لعام 1930 إلى رفع الحواجز الجمركية في الولايات المتحدة وأدى إلى فرض تدابير الحماية على مبدأ إفقار الجار في أماكن أخرى. وهذه المرة، مرة أخرى، تتجه غريزة أميركا إلى فك الارتباط: ترامب على كافة الجبهات، بما في ذلك التحالفات العسكرية؛ بايدن على الجبهة الاقتصادية فقط.

لقد سئمت الولايات المتحدة من التمسك بالقواعد التي وضعتها في أعقاب الحرب الأكثر تدميرا في التاريخ. من المحتمل أن تضمن الأسلحة النووية عدم تكرار الحرب العالمية الثانية، لأنها قد ترقى إلى مستوى الانتحار الجماعي. إن التهديد الأكثر قوة اليوم هو الانحباس الحراري العالمي. يوم الثلاثاء، أبطأ بايدن تحول أمريكا إلى الطاقة الخضراء ودفع الولايات المتحدة خطوة أقرب إلى المنافسة الصفرية مع الصين. المبرر الوحيد المقنع هو أن ذلك قد يساعده في صناديق الاقتراع.

edward.luce@ft.com

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

زر الذهاب إلى الأعلى